Chaque pays a son drapeau. Les couleurs, les dessins et les symboles n'ont pas été choisis au hasard.

L'étude des drapeaux s'appelle la vexillologie. Ce mot, apparu à la fin des années 1950, est formé sur le romain vexillum ou vexillaires.

Les vexillaires étaient les figures brandies par les légions qui défilaient devant l'empereur.

 

LA FRANCEDrapeau français

Rendu célèbre par la Révolution française de 1789, le drapeau tricolore a pour origine la cocarde de la ville Paris qui reprenait les couleurs de la cité : le bleu et le rouge auxquelles les monarchistes ajoutèrent le blanc.

L'histoire de nos couleurs est pourtant beaucoup plus ancienne. Le bleu était la couleur des Bourbons (une famille de roi de France). Le blanc fut adopté par Jeanne d'Arc et devint plus tard l'étendard monarchique. Le rouge était la couleur de Charlemagne.

Les trois couleurs ont été définitivement adoptées le 15 février 1794.

LA BELGIQUE

Les couleurs belges ont flotté pour la première fois lors des journées révolutionnaires de 1789.

Il fallut cependant attendre la révolte de 1830 contre les Pays-Bas pour voir apparaître le noir-jaune-rouge.

Ce sont les couleurs dominantes des boucliers de plusieurs régions belges : les Flandres, la Wallonie et le Brabant, province centrale où est située Bruxelles.

 

LES ETATS-UNISDrapeau américain

La bannière étoilée américaine est née un an après la déclaration d'Indépendance du 4 juillet 1779.

Les treize bandes blanches et rouges représentent les colonies insurgées contre l'Angleterre.

Les cinquante étoiles représentent les différents états du pays.

Le drapeau a été modifié pour la dernière fois le 4 juillet 1960 avec l'arrivée d'Hawaï comme nouvel état.

 

L'ALLEMAGNEDrapeau allemand

Les couleurs noir-rouge-or disposées en bandes horizontales figuraient à l'origine sur les uniformes des soldats du corps franc-prussien de Lützen (veste noire à revers rouges et boutons dorés) qui luttèrent contre Napoléon de 1813 à 1814.

L'Assemblée Nationale tenue à Francfort en 1848 adopta ces couleurs, puis les supprima en 1850.

Ces couleurs furent de nouveau adoptées plus tard par la Weimar (de 1918 à 1933), puis par la République fédérale en 1949.

C'est également aujourd'hui le drapeau de l'Allemagne réunifiée.

 

LE ROYAUME UNIDrapeau du royaume-uni

Si le drapeau britannique est familièrement surnommé Union Jack, c'est par référence à Jacques 1er. En 1806, trois ans après la réunion des royaumes d'Angleterre et d'Ecosse, il décida de matérialiser cette nouvelle union en mélangeant la croix anglaise de Saint-George, rouge sur champ blanc, et la croix écossaise au sautoir blanc de Saint André sur champ bleu.

Le premier drapeau, dit de l'Union, fut institué en 1606, mais la version actuelle date de 1801 lors de l'annexion de l'Irlande ou fut ajoutée la croix de Saint Patrick d'Irlande.

Le drapeau britanique flotte encore sur les dernières colonies de l'Empire et orne, en médaillon, les drapeaux de l'Australie et de la Nouvelle-Zélande. Ces pays témoignent de cette manière leur fidélité à la Couronne.

 

L'ESPAGNEDrapeau espagnol

Ce drapeau fut choisi, en 1875, par le roi Charles III, qui souhaitait renouveler le symbole national.

Le bicolore rouge et jaune s'inspire des blasons que portaient les premiers rois chrétiens de la reconquête.

Les couleurs de la monarchie, supprimées par la République, furent rétablies par la dictature de Franco. Les armoiries royales réapparurent lorsque Juan Carlors 1er accéda au trône (le 22 novembre 1975).

Le blason porte les couleurs de la Castille, du Léon, de l'Aragon et de la Navarre (des régions espagnoles). Au centre apparaissent les trois fleurs de lis des Bourbon.

 

L'ITALIEDrapeau italien

Dessiné sur le modèle français, le drapeau italien date de 1796. Ce sont les troupes napoléniennes qui imposèrent le vert-blanc-rouge.

Ces couleurs sont celles de l'uniforme de la milice milanaise. Ce drapeau connut de nombreuses transformations, et fut rétabli en 1848.

C'est peu après 1870 qu'il devint le symbole de l'Italie réunifiée.

 

L'INDEDrapeau indou

L'Inde est le pays le plus peuplé d'Asie après la Chine.

Son drapeau est tricolore horizontale orange-blanc-vert.

L'orange symbolise les hindouistes, le vert les musulmans et la bande blanche est censée amener la paix et l'harmonie entre ces différentes composantes.

La roue, en bleu, représente la vie et la connaissance et les rayons les vingt-quatre heures de la journée.

Ce drapeau fut définitivement adopté le 22 juillet 1947 lorsque cessa la domination du Royaume-Uni.

 

LE CANADADrapeau canadien

Ce drapeau fut adopté le 22 octobre 1964 et déployé le 15 février 1965.

Les bandes rouges représentent le Pacifique et l'Atlantique, le blanc les neiges arctiques.

La feuille d'érable rouge à onze pointes est pour les Canadiens l'emblème de leur terre natale.

 

LE GABONDrapeau gabonais

Le Gabon, pays équatorial de forêts et d'eau, s'est choisi un simple horizontal vert-jaune-bleu.

Le jaune marquant la ligne de l'équateur.

Ce drapeau date de l'indépendance du 9 août 1960.

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